PERCHÉ I PRESUPPOSTI SULLA BIOMASSA LEGNOSA POTREBBERO ANDARE IN FUMO.

PERCHÉ I PRESUPPOSTI SULLA BIOMASSA LEGNOSA POTREBBERO ANDARE IN FUMO.
Pubblicazione: 17 ottobre 2019



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Da Charlotte Duck

Pubblicato il 20 agosto 2019

 

Quando si tratta di trovare nuovi modi per creare energia, si presume che la soluzione debba venire da qualcosa di nuovo. In Austria, tuttavia, gli esperti stanno dimostrando che questo non è necessariamente il caso. Soprattutto quando si tratta di qualcosa di elementare come il legno che brucia - che è antico come le proverbiali colline.

Il legno è stato usato come fonte di calore per migliaia di anni e una fonte di energia per più di un secolo, ma il rapporto tra deforestazione e riscaldamento globale l'ha fatto trascurare come potenziale fonte di energia alternativa. Tuttavia, le nuove tecniche di produzione e gestione forestale praticate in Austria suggeriscono che gli alberi potrebbero effettivamente avere un ruolo chiave nel contribuire a soddisfare in modo sostenibile la nostra domanda di energia - la chiave sta nell'essere intelligenti su come farlo.

 

DIMENTICA LA DEFORESTAZIONE……. PENSA ALLA RIFORESTAZIONE

Con foreste che coprono quasi la metà del paese - il 47% in effetti - non devi andare lontano per trovare un albero in Austria. Pertanto, non sorprende che la nazione cercherebbe di sfruttare questa risorsa naturale per i suoi bisogni energetici. Ma la silvicoltura sostenibile è più complicata del semplice abbattere un albero e sostituirlo con un altro. È necessario un ragionamento intelligente.

"Il proprietario di una foresta deve determinare il volume totale di crescita della propria foresta per anno, ogni dieci anni", afferma Christian Rakes dell'European Pellet Council. "Se si aggiungono 1000 metri cubi di legno ogni anno dalla crescita degli alberi, questo è il volume che è possibile tagliare ogni anno." Formule come questa hanno contribuito a plasmare le leggi che governano l'industria forestale progressiva in Austria. La matematica potrebbe essere un po’ 'complicata, ma in Austria ogni deviazione da questa formula è presa davvero molto sul serio, al punto che ci sono autorità speciali che assicurano il rispetto delle leggi sulla silvicoltura. Inoltre, la polizia forestale deve approvare qualsiasi taglio superiore a mezzo ettaro e controllare regolarmente per assicurarsi che le aree raccolte vengano ripiantate immediatamente o che si rigenerino naturalmente entro cinque anni.

Allo stesso modo, anche le specie in via di estinzione sono attentamente monitorate e la silvicoltura vicino a questi habitat è severamente limitata. Se il peggio dovesse accadere e una foresta venisse spazzata via inaspettatamente da un disastro naturale, per esempio da una tempesta, una malattia o parassiti, il numero di alberi da raccogliere l'anno successivo verrà ridotto di conseguenza.

Potrebbero essere severi, ma queste tattiche stanno sicuramente funzionando. Dopotutto, il 40% della crescita annuale delle foreste austriache rimane intatta ogni anno, con il risultato netto che le foreste stanno effettivamente aumentando di dimensioni.

 

 

NON SPRECARE, NON VOGLIO

Le normative sul reimpianto sono solo un aspetto delle pratiche forestali sostenibili dell'Austria. Una volta che un albero è stato abbattuto, il processo di utilizzo di ogni sua parte segue il principio della cascata, con la parte più preziosa dell'albero - il tronco - convertita in trave, solitamente per utilizzato per costruzioni o mobili.

Il resto del legno viene trasformato in legno a strati incrociati (CLT); attualmente il materiale da costruzione sostenibile più avanzato che esista, in quanto studi hanno dimostrato che il suo uso riduce effettivamente i livelli di anidride carbonica nell'atmosfera per tutta la vita dell'edificio di cui fa parte.

Con il tempo CLT potrebbe ridurre la dipendenza del settore edile da acciaio, cemento e persino plastica, che rilasciano enormi quantità di carbonio durante la produzione.  Alla fine di questa cascata, troverai la corteccia e la segatura degli alberi, che tradizionalmente venivano gettati come prodotti di scarto, finendo al massimo sul pavimento dei campi da gioco per bambini. Ora, tuttavia, questi sottoprodotti vengono convertiti in Pellet di legno e utilizzati come fonte di riscaldamento alternativa e in qualche modo sostenibile. Anche se i combustibili fossili vengono utilizzati nella produzione e nel trasporto di Pellet di legno, la riduzione dell'anidride carbonica è del 74% per cento rispetto all'utilizzo del carbone come fonte di energia.

Natalie Binder, la cui azienda di famiglia è Binderholz, una segheria con impianto di generazione di biomassa nella parte occidentale del paese, a meno di un'ora da Innsbruck, sottolinea che ci sono ulteriori vantaggi di sostenibilità nell'uso della biomassa in questo modo. Nel loro impianto, riutilizzano persino parte dell'elettricità verde che generano, creando un circolo energetico virtuoso: "La corteccia degli alberi di scarto viene convertita termicamente in eco-elettricità e calore, per essiccare la segatura che utilizziamo per la produzione di pellet". La maggior parte dell'elettricità ecologica generata a Binderholz viene immessa nella rete pubblica, sostenendo 12.000 abitazioni locali e fornendo acqua calda a un intero villaggio vicino. Non ci è voluto molto perché questa idea prendesse piede; ora ci sono 42 impianti di Pellet di legno che funzionano allo stesso modo in tutto il paese, oltre a Bioenergy 2020+ GmbH, il più grande centro di ricerca sulle bioenergie del mondo, con sede in Austria.

BRUCIA BRILLANTEMENTE

Il Pellet di legno rilasciano pochissime altre emissioni. Ad esempio, una caldaia per riscaldamento centralizzato a Pellet per una famiglia numerosa emette solo 1kg di cenere all'anno, sotto forma di particelle fini - che è molto piccola se si considera che le emissioni totali di polvere fine dell'Austria sono di circa 50.000 tonnellate per anno. Per contestualizzare ciò, la sostituzione di una vecchia caldaia a combustibile fossile con un equivalente a combustione di Pellet può ridurre le emissioni di circa il 90%. Un altro vantaggio di questa tecnologia è che le caldaie a Pellet sono note per la loro facilità d'uso e pulizia. È qualcosa che sta guidando la loro crescente popolarità non solo in Austria, ma proprio in Germania, Italia, Francia e Regno Unito.

COSA RISERVA IL FUTURO?

Sebbene tutto ciò vada molto bene, la chiave per rendere il legno davvero parte della soluzione, si basa sull'implementazione di queste pratiche a livello globale. La buona notizia è che sta accadendo e può essere adattato alle esigenze geografiche. In Uganda, ad esempio, dove la copertura forestale è diminuita a causa dell'uso di carbone e legna da ardere, il produttore di stufe Awamu sta progettando una fornelletto che utilizza Pellet di buccia di riso al posto di corteccia e segatura, ma utilizzando ancora gli stessi processi eco-compatibili. Con un po’ di fortuna e alcuni investimenti, una cucina sostenibile e pulita in Africa potrebbe presto diventare la norma. Allo stesso modo, in Cina - dove i problemi di inquinamento sono stati causati dalla dipendenza dal carbone, i ricercatori Cinesi stanno ora parlando con esperti Austriaci della costruzione di un impianto pilota a Pellet alimentato con paglia di scarto, che dovrebbe essere completato alla fine del 2019.